Le cyclisme en France - Faits et chiffres

Le cyclisme était en 2016 la sixième activité sportive préférée des Français. Un long chemin a été parcouru entre l’invention en 1816 de la draisienne, ancêtre de la bicyclette, et le développement actuel des vélos à assistance électrique, porté par l’évolution de leur performance. Le cyclisme pratiqué au sein de la fédération française représentait ainsi près de 120.000 licenciés en France en 2015, répartis dans 2.640 clubs. La région Auvergne-Rhônes-Alpes comptait le plus grand nombre de cyclistes cette année-là, avec plus de 17.000 licenciés.

Le Tour de France, créé en 1903 par Henri Desgrange et Géo Lefèvre, est une des plus importantes épreuves du cyclisme sur route. Il s’agit d’une compétition par étapes traversant la France, et occasionnellement les pays frontaliers. Il constitue un des trois grands tours avec le Tour d’Italie et le Tour d’Espagne, constituant le plus ancien d’entre eux. Les Français comptent logiquement le plus de vainqueurs de l’évènement, le peloton étant principalement constitué de nationaux à ses débuts. Ainsi, un cycliste français a remporté le Tour à 36 reprises, contre 18 pour la Belgique, 12 pour l’Espagne et 10 pour l’Italie. Quatre cyclistes ont remporté cinq fois la compétition : les Français Bernard Hinault et Jacques Anquetil, le Belgique Eddy Merckx et l’Espagnol Miguel Indurain.

Le maillot jaune, porté par le leader du classement général, est le plus convoité de la Grande Boucle. D’autres classements existent cependant, tels que celui par points pour les sprinteurs, et le classement de la montagne pour les grimpeurs. 84 cyclistes Français différents ont porté le maillot jaune depuis son instauration en 1919 jusqu’en 2016, pour 53 Belges et 26 Italiens. Eddy Merckx avait porté le maillot le plus longtemps sur cette période : 111 jours devant les 79 de Bernard Hinault. En toute logique, les amateurs de cyclisme français citent les quintuples vainqueurs Bernard Hinault et Jacques Anquetil parmi les cyclistes français ayant le plus marqué la compétition. Mais ils évoquent également Raymond Poulidor, dit « Poupou », cycliste qui jouissait d’une grande popularité en France malgré son statut d’éternel second.

68% des Français avaient une bonne opinion du Tour en 2016. Les affaires de dopage ayant émaillé l’évènement ces dernières décennies sont probablement responsables d’une partie du désamour des autres Français. En effet, une des affaires emblématiques fut l’affaire Festina de 1998 qui a révélé l’ampleur du dopage qui frappait le cyclisme, et en particulier le Tour. Floyd Landis fut par la suite le premier vainqueur du Tour déclassé pour dopage. Mais c’est le cas de Lance Armstrong, vainqueur de la compétition sept fois entre 1999 et 2005 dans un premier temps, qui a le plus frappé les esprits ces dernières années. Les contrôles positifs aux corticoïdes et à l’érythropoïétine (EPO), ainsi que différents aveux des années après ses victoires, ont engendré la perte de ses titres.

Malgré ces controverses, plus de la moitié des Français comptaient suivre le Tour de France en 2017. En dépit de leur biais cocardier pour Romain Bardet, les amateurs français de cyclisme ont anticipé la quatrième victoire du britannique Christopher Froome, après celles de 2013, 2015 et 2016.

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