Les Français et les animaux de compagnie - Faits et chiffres

3,3 millions de reptiles, c’est le nombre de serpents, tortues et lézards possédés par les Français en animaux de compagnie en 2021, un record en Europe. Pourtant, quand il s’agit de chiens et de chats, les Français sont plutôt dans la moyenne européenne. D’ailleurs, les Français préfèrent les chats aux chiens. Avec 7,5 millions de chiens, la population canine française est la sixième plus importante d’Europe, derrière notamment le Royaume-Uni et l’Allemagne. Mais la France se classe deuxième de l’Union européenne sur le nombre de chats, juste après l’Allemagne. Le nombre de chats est en constante augmentation depuis 2010 et a atteint 15 millions en 2021. Plus de 30 % des ménages ont au moins un chat en 2020, contre 20 % pour les chiens. Les petits mammifères et les oiseaux sont un peu moins populaires : en 2021, les Français possèdent 3,6 millions de petits mammifères comme des hamsters ou des cochons d’inde. Finalement, l’animal de compagnie possédé par le plus grand nombre de Français est le poisson, avec 26 millions de poissons en France. Les animaux de compagnie apportent un sentiment de bien-être aux humains. Ils peuvent même être un soutien essentiel pour les personnes souffrant de certaines pathologies, comme lors des cynothérapies où le chien joue un rôle de médiateur entre le thérapeute et le patient. Cette passion pour les animaux de compagnie a permis le développement d’un marché spécifique très florissant, entre autres en ce qui concerne la nourriture spécialisée. Mais malheureusement, un grand nombre d’animaux sont abandonnés chaque année. Des organismes, notamment la Société protectrice des animaux (SPA), tentent de recueillir et de soigner ces animaux, afin de leur offrir une nouvelle vie.

Bien-être des Français procuré par les animaux de compagnie

La quasi-totalité des Français ayant un chat ou un chien estiment que posséder un animal de compagnie apporte beaucoup de satisfaction dans leur vie quotidienne. Cela aurait notamment un impact positif sur la santé mentale et l'humeur du propriétaire et serait bénéfique pour le développement des enfants, au point de constituer un membre de la famille à part entière. Plus de 80 % des Français perçoivent la présence d'un animal de compagnie comme bénéfique pour leur bien-être. Et ce n’est pas infondé : des recherches ont montré comment la relation homme-animal peut aider à évacuer le stress et l'anxiété. C’est le principe de la zoothérapie, une approche thérapeutique qui permet d'améliorer la santé mentale, physique et psychologique des patients. En 2021, presque 90 % des Français ont exprimé un avis favorable à l'introduction de la zoothérapie auprès des enfants. La majorité des Français est également favorable à l'introduction d'animaux de compagnie dans les maisons de retraite, les hôpitaux, les écoles et les universités.

Le marché florissant de la nourriture pour animaux de compagnie

Les Français accordent un budget important à leurs animaux de compagnie. En effet, les coûts sont variés : alimentation, hygiène, frais de vétérinaire, jouets, assurance… Le plus gros poste de dépense est celui de la nourriture : 611 euros par an en moyenne. Au total le marché français de l’alimentation des animaux de compagnie représente un chiffre d’affaires de plus de quatre milliards de dollars américains. En 2020, la grande majorité des propriétaires de chats achètent la nourriture de leurs animaux dans des hypermarchés et supermarchés, alors que les propriétaires de chiens se tournent également à hauteur de 43 % vers les magasins spécialisés. Mars Inc. est l'entreprise détenant la plus grande part du marché des aliments pour chiens en France, suivie de Nestlé SA. Pour les chats, ce sont à nouveau les deux géants de l’agroalimentaire en tête de ce secteur. Concernant le marché des aliments pour oiseaux, poissons, petits mammifères, reptiles et autres animaux, les trois entreprises en tête du marché en 2020 en France sont Versele-Lae NV, Vitakraft Pet Care GmbH & Co. KG et Riga SA. En plus des coûts représentés par la nourriture et les soins des animaux de compagnie, partir en vacances peut être compliqué pour les possesseurs d’animaux. C’est d’ailleurs la première raison invoquée par les personnes ne souhaitant pas avoir d’animaux de compagnie. Alors que certains voyagent avec leur animal, la plupart préfèrent le confier à un proche ou à un voisin, mais ce n’est pas toujours possible et faire garder un animal par un professionnel peut avoir un coût élevé. C’est l’une des raisons pour lesquelles un nombre tristement élevé de Français choisissent chaque année d’abandonner leur animal de compagnie.

Le travail de la Société Protectrice des Animaux (SPA)

En 2020, la pandémie de la Covid a bouleversé le quotidien des Français. Les confinements ont provoqué une forte augmentation des envies d’adoption d’animaux de compagnie, mais beaucoup ont changé d’avis dès qu’il était de nouveau possible de sortir et de voyager. Les abandons ont alors été nombreux, notamment chez les chats de compagnies, puisque la SPA a recueilli plus de 11.000 chats abandonnés rien que pendant chacun des étés 2021 et 2022. Pourtant, s’acquitter de son animal domestique est sévèrement puni par la loi, puisque le coupable encourt le risque de deux ans d’emprisonnement et 30.000 euros d’amende. La SPA est l’association principale recueillant les animaux abandonnés. En 2020, plus de 44.000 animaux ont bénéficié de soins de la SPA et presque 38.000 animaux ont été placés dans des refuges puis adoptés. La SPA bénéficie d’une grande notoriété. Elle reçoit des legs et dons de diverses sources pour se financer et constitue l’organisation vers laquelle les Français se tournent en priorité s’ils souhaitent adopter un animal de compagnie. Finalement, les Français restent malgré un nombre élevé d’abandons de grands amoureux des animaux de compagnie et face aux diverses souffrances subies par les animaux, ils sont nombreux à penser que les animaux ont des droits et qu’il faudrait mieux les protéger./.

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