Les licornes (start-up) - Faits et chiffres

140 milliards de dollars. C’est le montant de la valorisation de ByteDance, maison mère de l’application TikTok, géant des réseaux sociaux et licorne la mieux valorisée au monde en 2022. Aussi rare que ces animaux mythiques, les licornes « économiques » sont cependant beaucoup plus réelles. Une start-up peut atteindre le statut de licorne lorsqu’elle atteint une valorisation de plus d’un milliard de dollars des États-Unis, qu’elle n’est pas cotée en bouse et qu’elle existe depuis moins de dix ans. Google, Spotify ou Amazon sont des entreprises qui ne peuvent plus être considérées comme licornes du fait de leur ancienneté. Bien que chaque nouvelle entreprise puisse prétendre à cette renommée, il reste cependant des secteurs davantage valorisés par les investisseurs, comme la FinTech ou les transports. Réparti de manière inégale dans le monde, le cheptel de licornes se concentre autour de trois régions principales : les États-Unis, la Chine et l’Europe.

Les États-Unis et la Chine, terre promise des licornes

Début 2022, le nombre mondial de start-up licornes venait de dépasser la barre du millier. Un chiffre qui a presque doublé depuis 2020. Cependant, ce sont seulement quelques pays qui regroupent une grande partie des licornes dans le monde. En 2021, les États-Unis en comptaient à eux seuls près de 500, suivi de près par la Chine avec plus de 300 licornes. La prédominance américaine est telle que San Francisco comptait même plus de licornes que l’ensemble du continent européen en avril 2021.
L’Europe rattrape pourtant petit à petit son retard face aux marchés chinois et étas-uniens. Alors qu’entre 2012 et 2020, le nombre de nouvelles licornes variait entre une et 23 par an, l’année 2021 a vu l’émergence de 86 nouvelles licornes européennes sur son territoire. En France, l’objectif lancé par les gouvernements d’Emmanuel Macron d’atteindre 25 licornes d’ici 2025 a été atteint dès début 2022.

Des investissements massifs dans la FinTech

Les secteurs dans lesquels évoluent les licornes sont très variés. On retrouve aussi bien des entreprises d’e-commerce comme BackMarket en France, des sociétés de transports et logistique comme SpaceX ou des éditeurs de jeux vidéo comme Epic Games. Il existe pourtant quelques secteurs qui attirent davantage d’investissements, dont en premiers les technologies et télécommunication ainsi que la finance. En Europe, la FinTech était le secteur qui comptait de loin le plus de licornes en avril 2021. En Amérique latine, les licornes de la FinTech étaient mieux valorisées que l’ensemble des autres secteurs. Le constat était identique aux États-Unis où la FinTech était le premier secteur d’investissement. En Chine, ce sont avant tout les secteurs des technologies et télécommunication ainsi que le secteur des transports parmi lesquels on comptait le plus de licorne en avril 2021.

ByteDance et SpaceX en tète du classement des licornes

Mi-2022, ByteDance, SpaceX et SHEIN étaient les trois seules licornes à être valorisées à plus de 100 milliards de dollars. La valorisation de l’entreprise d’Elon Musk avait augmenté de plusieurs dizaines de milliards de dollars entre avril 2021 et mai 2022, passant de 74 à plus de 100 milliards de dollars.
En Amérique latine, c’était la firme d’achat de voiture Kavak qui trustait la première place du classement avec une valorisation estimée à près de 9 milliards de dollars. Un niveau comparable à la première licorne française, Doctolib, spécialisée dans la prise de rendez-vous médicaux en ligne. Sorare, application et site de football fantasy, était la quatrième licorne française en terme valorisation en 2022. Son intégration au groupe des licornes date de 2021, l’éditeur de jeu a bénéficié d’un intérêt grandissant par le grand public et les investisseurs pour les NFTs, une technologie basée sur les cryptomonnaies permettant d’acquérir un bien de propriété virtuel. L’entreprise française a intégré cette technologie dans le cadre de leur jeu, à travers l’achat de cartes numériques de joueurs de football.

Statistiques intéressantes

Dans les 4 chapitres suivants, vous trouverez rapidement les 24 statistiques les plus importantes sur le thème "Les licornes (start-up)".

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